Шри-Ланка

Шри-Ланка — слезинка, которая падает от южного наконечника Индии - одна из самых древних стран мира. На этом удивительном острове расположено множество исторических ценностей, а сотни километров пляжей и уникальный подводный мир делают Шри-Ланку одним из лучших мировых морских курортов. Это небольшой остров, который находится в Индийском океане. В этом удивительном уголке Земного шара имеется семь исторических ценностей мирового значения, которые в настоящее время охраняются организацией Юнеско. История острова Шри Ланка достаточно древняя — страна имеет богатое культурное и религиозное наследие, а ее жители с давних времен поклоняются великому Будде. Шри-Ланка находится недалеко от Экватора, поэтому это государство отличается поразительным богатством флоры и разнообразным животным миром.

Приблизительно двадцать миллионов человек проживают на этом относительно маленьком острове, который раньше имел название Цейлон. Столицей Шри-Ланки является город Коломбо, основанный арабскими торговцами. Город хоть и не очень богат на исторические достопримечательности, но все же имеет свое особое очарование. Здесь сохранилось множество особняков колониальной архитектуры XVIII-XX вв. и парков. Наиболее интересны старый маяк и часовая башня, президентский дворец, мечеть Ями-уль-Аффа, буддийский университет Видьяланкара, Национальный музей и галерея искусств. Старые торговые и колониальные кварталы Коломбо в большинстве своем сохранили неповторимый колорит с церквями, узкими и кривыми улочками, каналами, торговыми площадями и маленькими парками. Буддийские монастыри, индуистские храмы, арабские мечети и христианские церкви мирно соседствует друг с другом, только подчеркивая космополитичность этого древнего города. Но все-таки большинство заслуживающих внимания мест находится за пределами столицы.

Главная достопримечательность Шри-Ланки – это окруженная горами долина Канди, в 116 км от Коломбо. Бывшая столица Шри-Ланки город Канди до сих пор считается культурным и религиозным центром. На окраине Канди расположена главная святыня страны – храм Священного Зуба Будды. Величественно украшенный храм содержит небольшую ступу, украшенную золотом и драгоценными камнями, в которой последовательно расположено еще семь ступ, в последней из которых и хранится национальная святыня. В пригороде Канди находится крупнейший в Азии Королевский ботанический сад площадью в 67 гектар, с одной из самых богатых коллекций в мире. Сад разбит на несколько зон, среди которых наиболее интересны зона орхидей, зона комнатных растений и пальмовая роща.

Еще одно самое посещаемое туристами место на Шри Ланка — пещерный храм Дамбулла, который в свое время был построен в качестве дара буддийским монахам. Уникальностью храма заключается в том, что это великолепное архитектурное сооружение вырублено в цельной скале, и в основном по этой причине его помещения идеально сохранились. Всего в нем находится пять пещер, и в самой большой находится множество статуй Будды. Самые старые скульптурные памятники были созданы около двух тысяч лет назад, и потому храм Дамбулла сегодня является бесценным памятником культуры.

В городе Пиннавела, расположенном в 27 км от Канди, расположен государственный слоновий питомник, куда привозят оставшихся без родителей слонят. Здесь их учат всем необходимым навыкам. Слоны занимают важное место в жизни Шри-Ланки, так как выполняют огромный спектр работ во многих сферах жизни - они валят лес, перевозят грузы и туристов, участвуют во всех религиозных церемониях и традиционных представлениях.

Еще одна достопримечательность острова Шри-Ланка — Пик Адама — место, с древних времен являющееся центром паломничества. На эту гору до сих пор взбираются люди, исповедующие разные религии, чтобы прикоснуться к «священному следу», оставленному когда-то Буддой. По версии мусульман, на это место тысячелетия тому назад ступил Адам — первый человек на Земле, а христиане утверждают, что на Пик в свое время явился апостол Томас, который затем проповедовал в Индии. Паломничество на Пик Адама начинается в декабре и продолжается до дня рождения и смерти Будды — фестиваля Весак, который проходит в майскую ночь в полнолуние. Исследователи заметили интересное явление, происходящее на Пике во время Весака — в это время тень от горы опоясывается радужным сиянием, а на ее вершине ясно виднеется отпечаток огромной ступни.

Шри-Ланка славится своими прекрасными пляжами, протянувшимися на сотни километров по побережью острова. В Шри-Ланке построено множество прекрасных курортов, которые предложат всевозможные виды отдыха. В 180 км от столицы, на высоте 2000 м над уровнем моря, расположен горный курорт Нувара-Элия – «чайная столица страны». Здесь расположено множество особняков колониального стиля, резиденция президента, прекрасный Виктория-Парк, множество старинных и современных отелей, прекрасный гольф-клуб, ипподром, озеро Грегори с форелевой фермой. На окрестных горных склонах выращивают лучший в мире черный чай, протекает множество горных рек с водопадами, а неподалеку возвышается самая высокая гора острова Шри-Ланка.