Беларусь

Общие сведения

Республика Беларусь как независимое суверенное государство появилось на географической карте совсем недавно – в 1991. Это край голубых озер и зеленых лесов, открытых солнцу лугов и просторных полей, среди которых несут свои воды тихие спокойные реки. Беларусь - живописная страна с богатейшей историей и культурой. Издавна она славится удивительно прекрасной природой, древними замками, старинными усадьбами, церквями, храмами и костелами.

Географическое положение, природа

Беларусь расположена в восточной части Европы и территория государства составляет 207,6 тыс. кв. км.  Граничит с  Польшей, Литвой, Латвией, Россией, Украиной.  Природа  преимущественно равнинно-холмистый рельеф, 36% территории – леса. На территории страны более 20 тысяч рек и ручьев и около 11 тысяч озер, 6,1% страны  составляет особо охраняемые природные территории.

Климат страны умеренно континентальный, формирующийся под влиянием воздушных масс Атлантики, характеризуют дождливое нежаркое лето, мягкая зима с частыми оттепелями, неустойчивая погода осенью и зимой. Средняя температура изменяется в зависимости от регионов Беларуси. В июле средняя температура составляет от +17°C на севере до +18,5°C на юге. Средняя температура в январе колеблется от -4,5°C на юго-западе до -8°C на северо-востоке. Для летних видов отдыха благоприятный временной период со среднесуточной температурой выше 15°C . Среднесуточная температура воды летом во всех водоемах превышает 17°C, а в июле - 19–22°C.

Государственные языки - белорусский, русский.

Основные религии: православие, католицизм.

Около 80% населения — белорусы, 13,2% русские, 4,1% — поляки, 2,9% —украинцы. Городское население 71,1%.  70% верующих — православные христиане, около 20% — католики, остальные — униаты и иудаисты.

Национальная кухня

Основа современной белорусской кухни - кухня сельского населения восточных и западных областей, в которую вошли наиболее распространенные и длительно существовавшие на территории Белоруссии блюда городского населения, сложившиеся в основном под влиянием польской кухни, но получившие белорусскую обработку. Основная особенность белорусской кухни - изобилие картофельных блюд. Причем картофель используется преимущественно в тертом виде. Целый картофель употребляют лишь в двух видах - отваренный в мундире (по-белорусски он называется солоники, так как его едят, густо посыпая солью) и тушеный.

Для старой белорусской кухни характерна также солка мяса, сала и домашней птицы. Что касается молочных блюд, то опять-таки чисто молочных блюд в белорусской кухне нет, но зато разнообразные производные молока (творог, сметана, сыворотка, масло) используются как обязательные добавки - "забелки", "закрась" и "вологи" - во многие блюда, в состав которых входят мука, картофель, овощи или грибы. Излюбленными кулинарными приемами тепловой обработки являются в Белоруссии запекание, отваривание, томление, тушение.

Столица, крупнейшие города

Территория Республики Беларусь разбита на шесть областей, каждая из которых делится на районы, города и иные территориально-административные единицы. Областными центрами в Республике Беларусь являются города: Минск, Гомель, Витебск, Могилев, Гродно, Брест. Еще восемь городов имеют численность населения 100 тыс. человек и более.

Сегодня культурной столицей Республики Беларусь является Минск - это современный компактный европейский город, с весьма неплохой экологической обстановкой. Здесь сохранились уголки старого города - Троицкое предместье, Верхний город, церкви и костелы. Одним из наиболее интересных сооружений начала XX века является костел Святых Симеона и Елены («Красный костел») на площади Независимости, построенный в 1905-1910 гг. Минск известен своей культурной составляющей. Работают 16 музеев, включая Национальный художественный музей, Музей истории и культуры Беларуси, Музей истории Великой Отечественной войны. 11 театров, в том числе Государственный русский драматический и Белорусский академический театры, Национальный театр оперы и балета. Кроме того, в городе имеются 20 кинотеатров, 139 библиотек.

Минская область размещена в центре Республики Беларусь, включает 22 района. Природные достопримечательности Минской области - самое крупное озеро республики - Нарочь, покоряющее своей красотой; заказник "Голубые озера". В Минской области находится одна из древнейших пущ Беларуси - Налибокская, на северо-востоке - основная часть Березинского биосферного заповедника, где осуществляется сохранение типичных и уникальных природно-ландшафтных комплексов.

На территории области находится древний Заславль с государственным историко-культурным заповедником, Несвиж со знаменитым Несвижским замком, Фарным костелом с усыпальницей князей Радзивиллов, типографией с памятником Сымону Будному и другими достопримечательностями. Притягивает туристов этнографический комплекс-скансен "Дудутки". Минщина - родина классиков национальной литературы Янки Купалы (Купаловский мемориальный заповедник "Вязынка"), Якуба Коласа, Максима Богдановича.

В центре восточной части Беларуси находится Могилевская область. Могилев - областной центр - город с богатой историей, который помнит многих титулованных особ. Эта область славится знаменитым городом Мстиславль - город, известный с 1156 г., в окрестностях которого сохранились остатки монастырей XIV в.

На юго-западе республики расположена Брестская область. На территории области находится государственный национальный парк "Беловежская пуща" с богатой флорой и фауной, открытый для посещения. Здесь также проводятся научные исследования с целью сохранения уникального природного комплекса, типичного для Беларуси и Европы.

Основными центрами туризма в области являются Брест, Пинск, Барановичи. На территории области сохранилось более двух тысяч памятников истории, культуры и архитектуры. Жемчужина Полесья - город Пинск, с хорошо сохранившейся исторический застройкой, костелом и монастырем Францисканцев, Иезуитским коллегиумом XVII в.

Витебская область расположена на северо-востоке страны. Природа щедро одарила Витебщину лесами (32% территории), причудливой мозаикой озер, полноводными реками (более 600). Гордостью этой благодатной земли являются национальные парки "Браславские озера" и "Березинский биосферный заповедник" - не имеющие аналогов в Европе заповедники. На территории области находится ряд заказников республиканского значения, охраняется более 40 памятников природы. Прекрасные природные условия дают возможность развития пешеходного, водного, велотуризма, экотуризма.  На Витебской земле расположены древнейшие города Беларуси Полоцк (861 г.), Витебск (974 г.), Орша. Более 30 государственных музеев и 16 филиалов принимают гостей, 42 дворцово-парковые усадьбы находятся под охраной государства. В древнем Полоцке сохранились многочисленные памятники истории и культуры славян. С Витебщиной связаны жизнь и творчество известных просветителей и деятелей культуры: Ефросиньи Полоцкой, Симеона Полоцкого, Франциска Скорины, художников Марка Шагала, Ильи Репина, Казимира Малевича, Юделя Пэна, писателей Ивана Бунина, Янки Купалы, Василя Быкова, Владимира Короткевича. Ежегодно в области проводится около 20 крупных фестивалей и праздников, самым известным является фестиваль  - «Славянский базар», который принимают гостей из многих стран мира.

На юго-востоке Беларуси расположена Гомельская область.  Здесь функционирует Гомельский университет, различные институты; работают областной драматический и областной русский драматический театры, областной театр кукол, краеведческий музей, планетарий. Сохранились исторические памятники - дворцово-парковый ансамбль, Петропавловский собор и др.

Гродненская область расположена на северо-западе Беларуси. Крупнейшие города - Гродно, Лида, Слоним, Волковыск, Сморгонь, Новогрудок. Последний является центром зарождения белорусской государственности. Здесь в XII-XIII вв. возникло Великое княжество Литовское, куда вошли белорусские земли. Гродно - один из красивейших городов Беларуси, в котором сохранились многие историко-архитектурные памятники - замок XIII-XVI вв., Борисоглебская церковь (XII в.), Бернардинский костел (XVI-XVIII вв.); Фарный (иезуитский) костел и многие другие достопримечательности, придающие неизменное очарование городу.  Визитными карточками области по праву являются обновленные и отреставрированные Новогрудский и Лидский замки, церковь-крепость в д.Сынковичи XV в., Жировичский православный монастырь XVII - XIX вв. Комплекс, в котором находится чудотворная икона Жировичской Божьей Матери, является одним из наиболее важных объектов паломничества и туризма не только в области, но и в республике.

Беларусь - живописная страна с богатейшей историей и культурой. Издавна она славится удивительно прекрасной природой, древними замками, старинными усадьбами, церквями, храмами и костелами. Беларусь расположена в географическом центре Европы - выгодном перекрестком дорог, которые издревле связывали Черное море с Балтийским, а восточные земли - с западными. Беларусь - одно из немногих в Европе мест, где можно увидеть нетронутую природу: крупнейшие массивы древних лесов, уникальные ландшафты, редкие виды животных и растений. Названия парков и заповедников говорят сами за себя - Беловежская пуща, Браславские озера, Березинский заповедник. И каждый уголок Беларуси проникнут духом многовековой культуры, оставившей нам красивейшие памятники архитектуры.